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美"火星2020"漫游車首露真容

2019-12-31 09:18:17  來源:科技日報

美國國家航空航天局(NASA)近日首次揭開了“火星2020”漫游車的“面紗”。該機構表示,這一探測器將于2020年7月啟程前往火星,2021年2月登陸火星,不僅要在火星上尋找古代生命的“蛛絲馬跡”,還要“作為人類探索火星的先驅”。

據物理學家組織網近日報道,“火星2020”在NASA噴氣推進實驗室的大型無菌間建造完成。上周,其駕駛設備首次地面行進測試取得成功。

“火星2020”計劃副主管馬特·華萊士表示:“這個探測器旨在尋找生命的跡象,它會攜帶各種不同儀器,幫助我們了解火星表面的地質和化學環境并收集樣本,未來火星任務會將這些樣本帶回地球。”

“火星2020”漫游車長3米、寬2.7米,和其前輩“好奇號”一樣配備6個輪子,可在巖石上如履平地。但速度并非其強項,它也不需要速度,因為它只需每個火星日(約等于一個地球日)平均行進183米足矣。

漫游車將配備一系列儀器,包括23個攝像頭、兩只能聽見火星風的“耳朵”,以及用于化學分析的激光器。

它還配有一個迷你核反應堆來提供能量,用一只長2.2米的靈活機械臂和一個鉆探機從它認為有利于生命存活的環境中提取巖石樣本。華萊士說:“我們要尋找的是遠古微生物生命,距今幾十億年,彼時火星更像地球,表面有液態水,大氣層更厚且周圍有磁場。”

樣本提取后將被密封在一些試管中,這些試管會被置于火星表面,等待日后的火星任務取走。華萊士表示:“我們計劃2026年再進行一次任務,前往火星取回樣本,可能10年后就能分析這些樣本了。”

為盡可能找到遠古生命線索,“火星2020”將在耶澤洛隕石坑著陸??茖W家經過多年爭論才敲定這一地點,35億至39億年前曾是一個深約500米的湖泊,與眾多河流相連。專家認為,此處可能保存有古老的有機分子。

華萊士強調:“我將‘火星2020’任務視為人類探索火星的先驅,其上搭載有一個用火星上的二氧化碳制造氧氣的設備,制造出的氧氣可以供人類呼吸,也可以給離開火星的返程之旅提供燃料。”

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